Occupando la metà dello spazio sulle schede di memoria come JPEG a parità di qualità, il nuovo formato di immagine HEIFHigh Efficiency Image File Format ) sta scavando il suo buco. Dopo l’adozione da parte di Apple in iOS 11 e l’annuncio del suo supporto nella futura versione di Android P, è il turno di Microsoft di annunciare il suo supporto nel futuro aggiornamento di Windows… e già per gli utenti che hanno cambiato il loro sistema in modalità “insider”. Per approfittarne, scarica le versioni preliminari “Build Preview” 17123 (Redstone 4) o 17623 (Redstone 5) che prefigurano gli aggiornamenti della molla (17123) e dell’autunno successivo (17623). Impossibile per il momento sapere quale delle due versioni sarà la prima a integrare questo nuovo formato, ma una cosa è certa: HEIF arriva, ed è una cosa molto buona.

Cos’è HEIF (e perché è buono)?

Jpeg è buono, Jpeg è aperto, Jpeg è compatibile … ma Jpeg è vecchio. Il nostro venerabile formato di immagine che viene letto e / o scritto di default tutti i dispositivi elettronici degli ultimi 20 anni (fotocamere, computer, smartphone, ecc.) Ha raggiunto la fine delle sue capacità. Passando a HEIF, i produttori sono alla ricerca di due miglioramenti: un formato più ricco di funzionalità e meno ingombrante sui supporti di memorizzazione.

HEIF è la parte “immagine” del codec video h265 (immagine + suono) che conosci anche come HEVC. Un codec ad alte prestazioni che sfrutta la potenza sempre crescente dei processori di oggi per comprimere in modo efficiente immagini e suoni. È grazie a HEVC / h265 che Netflix può inviare 4K sulle connessioni a 15/20 mbit quando era doppio con il precedente codec h264.

HEIF tratta solo l’immagine. E lo fa bene: con parametri di qualità uguale, HEIF comprime un’immagine due volte oltre a JPEG, grazie ad algoritmi che si comportano meglio di quelli di suo nonno. Pertanto, con lo stesso spazio di archiviazione sul telefono o nel cloud, il HEIF prenderà il doppio delle foto.

Quindi HEIF è un formato “intelligente” che supporta metadati avanzati, sia interni che esterni. Ad esempio, Apple utilizza un file esterno per le sue modalità di illuminazioneverticale dove l’immagine “normale” viene integrata con informazioni sulla scena che consente di visualizzare o modificare la foto a posteriori.

iOS, Windows 10 e presto Android P

Per ora, le previsioni degli aggiornamenti di Windows 10 consentono solo la lettura di HEIF, l’edizione dovrebbe arrivare più tardi. Quindi, per sfruttare la lettura delle foto in questo formato, è necessario non solo l’aggiornamento adattato, ma anche l’ultima anteprima dell’applicazione Photo, la decodifica non ancora eseguita nel sistema stesso, ma anche l’applicazione home di Microsoft.

Se non c’è dubbio che Windows 10 supporterà in futuro la lettura e la scrittura nativa del formato HEIF nei prossimi mesi, questo supporto attualmente riguarda solo gli utenti iPhone iOS 11 che sono gli unici essere in grado di produrre questo tipo di file. Lato Google, se i terminali futuri hanno lanciato Android P (autunno / inverno 2018) supporteranno nativamente l’HEIF, solo i terminali Oreo dotati di potenti processori potranno divertirsi a posteriori. Se questo è, naturalmente, la volontà dei produttori di aggiornare il sistema di dispositivi che commercializzano. Basti dire che per il momento è la più completa sfocatura artistica da questa parte.

Per quanto riguarda le macchine fotografiche, JPEG visto l’impianto e il conservatorismo dei costruttori giapponesi e tedeschi (Leica), è probabile che il supporto per HEIF prende molto più tempo, soprattutto perché per molti fotografi (tra cui giornalisti) la compatibilità ha la precedenza su tutte le altre considerazioni.

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