Dopo gli innumerevoli scandali del 2018 , Facebook sembra determinato a iniziare bene nel 2019! TechCrunch ha infatti rivelato un nuovo caso: la compagnia ha un programma per pagare gli utenti scarsi, compresi gli adolescenti, per spiare la propria attività sul proprio smartphone.

Un’applicazione VPN che riproduce gli infiltrati

La storia inizia nel 2014. All’epoca, Facebook acquistava l’azienda Onavo , per $ 120 milioni. Quest’ultimo stava sviluppando un’applicazione VPN che consente di monitorare il consumo di dati mobili. Tranne che ha anche inviato informazioni a Facebook sugli usi degli utenti. Informazioni che, ad esempio, hanno consentito alla società di Mark Zuckerberg di identificare il potenziale di WhatsApp e, infine, di decidere sulla sua acquisizione. 

Facebook ha quindi deciso di promuovere l’app Onavo Protect, al fine di ricevere maggiori informazioni. Ma lo scorso giugno, Apple ha aggiornato la sua politica sulla raccolta dei dati, che ha quindi reso l’applicazione VPN in violazione con queste nuove condizioni e ha provocato il suo divieto dall’App Store .

Attira (molto) giovani utenti

Ma Facebook ha più di un trucco nella sua borsa. La società ha quindi deciso di rinunciare al consenso di Apple. Allo stesso tempo, ha lanciato un programma chiamato “Project Atlas” , riguardante la raccolta di dati utente. Ciò si riflette in particolare nella fornitura di una “nuova” applicazione VPN, la ricerca su Facebook , che è in realtà una riprogettazione di Onavo Protect. 

E per aggirare l’App Store, l’azienda ha scelto di utilizzare tre servizi di beta testing : BetaBound, uTest e Applause. Hanno quindi promosso il programma, tra cui Instagram e Snapchat, senza menzionare il nome di Facebook. Individui con target di età compresa tra 13 e 35 anni, richiedendo il permesso dei genitori per i minori. 

Gli utenti registrati sono invitati a scaricare l’applicazione di ricerca di Facebook da un URL di proprietà dell’azienda. Devono anche installare un certificato di root , eliminando l’approvazione di Apple e garantendo l’ accesso a tutti i loro dati . Una procedura consente all’applicazione di funzionare in background e comunicare a Facebook, tra gli altri, messaggi privati ​​inviati in applicazioni, tra cui foto e video, e-mail, siti visitati o ricerche effettuate. Tutto in cambio di $ 20 al mese .

Facebook non rispetta le regole di Apple

Infine, dov’è il problema? Dopo tutto, il programma indica i dati che verranno raccolti (ma senza entrare nei dettagli) e un portavoce di Facebook ha assicurato che questa informazione non è stata condivisa con altri attori. Ha inoltre confutato il termine “spionaggio”, sostenendo che tutti gli utenti del programma erano tutti avvertiti. 

Tuttavia, possiamo prima mettere in discussione l’aspetto morale del processo. Pagare ai giovani adolescenti pochi dollari per accedere a tutti i loro dati online non aiuterà certamente Facebook a migliorare la propria immagine. Anche se il social network insiste sull’obbligo di ricevere il consenso dei genitori e sulla bassa percentuale di adolescenti nel panel.

In secondo luogo, al di là di questa considerazione filosofica, l’applicazione di ricerca è semplicemente una violazione delle condizioni imposte da Apple . Infatti, la società di Tim Cook consente il sistema di download esterno di un’applicazione, insieme all’installazione di un certificato, ma solo per una distribuzione riservata ai dipendenti di un’azienda (a fini di test o di sviluppo) ). È quindi vietato incoraggiare gli utenti a usarli. 

Inoltre, poche ore dopo la pubblicazione dell’articolo su TechCrunch, Facebook ha finalmente deciso di rimuovere l’applicazione Ricerca iOS

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