Se la stampa 3D , o la produzione additiva, rivoluziona gradualmente gli usi, è stata generalmente associata solo a determinati materiali come plastica o metallo. Ma cinque ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT) hanno dimostrato che è possibile utilizzarlo su vetro .

Controllo accurato della temperatura del vetro fuso

In effetti, G3DP2 , la macchina sviluppata dagli scienziati, è un miglioramento rispetto a quella sviluppata alcuni anni fa (G3DP). Il suo principio: riscaldare il vetro in un forno, per renderlo più malleabile. Questo vetro fuso passa quindi attraverso un ugello di stampa resistente a temperature molto elevate, per essere fluidizzato e depositato in strati successivi. 

Il problema con questo primo sistema era che creava discrepanze tra il progetto previsto dell’oggetto e il risultato ottenuto. Per evitare queste anomalie, i ricercatori hanno dotato la loro creazione di un sistema di controllo del calore a tre zone.

Per controllare con precisione la temperatura. Controllano così l’evoluzione del materiale, dalla sua transizione allo stato di vetro fuso fino al suo raffreddamento finale, facendo attenzione che durante la cristallizzazione non si insinuano impurità.

Oggetti di vetro più precisi

Con questo sistema, abbinato a un dispositivo di controllo del movimento a quattro assi, gli scienziati hanno migliorato in modo significativo l’accuratezza e l’affidabilità della loro produzione. La stampante G3DP2 potrebbe anche essere utilizzata ripetutamente, una proprietà senza precedenti, che apre la strada al suo funzionamento nel settore . 

Secondo i suoi progettisti, i produttori potrebbero ottenere l’accesso a un nuovo tipo di blocco, sfruttando le caratteristiche uniche del vetro, come la trasparenza, la resistenza e la stabilità chimica. 

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