Hai sentito parlare di Project Stream, questo test che consente ad alcuni giocatori di lanciare Assassin’s Creed direttamente nel loro browser Google Chrome ? Il gigante di Mountain View ha svelato la sua estensione pubblica: Stadia. Un nome che evoca gli stadi, questi edifici che raccolgono folle intorno ai giochi fin dall’antichità. E soprattutto un servizio che, se mantiene le sue promesse, può rimescolare completamente le carte dell’industria dei videogiochi – proprio questo!SOMMARIO

Data di rilascio e prezzo

Per il momento, Google non fornisce né il prezzo né la data precisa di uscita. Sappiamo semplicemente che Stadia sarà lanciato in alcuni paesi europei (nonostante i nostri solleciti, non siamo ancora riusciti a sapere se il servizio sarebbe inizialmente disponibile in Francia), nel Regno Unito, in Canada e negli Stati Uniti, qui alla fine dell’anno 2019. Naturalmente, il prezzo del servizio sarà essenziale, perché, vedrai, la proposta di Stadia non è totalmente nuova, e c’è almeno una soluzione per fare quasi la stessa cosa proprio ora nella Francia metropolitana.

Cos’è Stadia?

Stadia è una piattaforma per videogiochi su richiesta in streaming nel cloud (sì, lo sappiamo, sono un sacco di parole affiancate). Serve principalmente due tipi di utenti. Da un lato editori e creatori di contenuti che possono mettere i loro giochi su Stadia. Questi ultimi hanno gli strumenti messi a disposizione da Google, e possono contare sul servizio per semplificare radicalmente i loro canali di diffusione e promozione (un link è sufficiente per avviare un gioco, Stadia è di fatto integrato in tutti i social network, oltre ad essere perfettamente integrato con altri servizi di Google come YouTube).

In aggiunta a ciò, gli editori di Stadia approfittano di nuove istanze con una potenza di calcolo senza precedenti. E può ad esempio ottimizzare i loro giochi per architetture multi-GPU per una grafica straordinaria. D’altra parte, ci sono i giocatori: possono accedere a un gioco Stadia tramite un semplice collegamento, indipendentemente dalla macchina su cui si consultano, nel momento in cui ha Google Chrome. Questo terminale di ricezione non ha bisogno di essere potente: è sufficiente che possa connettersi a Internet e godere di un flusso sufficiente.

Puoi giocare virtualmente alle stesse condizioni di un gioco AAA su smartphone, tablet, computer e persino sulla TV se è dotato di un Chromecast. L’altro grande vantaggio per l’utente è che può consumare un gioco in pochi secondi, senza installazione, aggiornamento o tempo di avvio. Almeno sulla carta.

Come funziona il servizio?

Per funzionare, Stadia si affida all’esperienza  di Google nel cloud computing ad alto traffico. Inutile soffermarsi sul fatto che Google è già leader in molte aree in base a questa competenza, in particolare il suo motore di ricerca e Youtube. Google Cloud Platform è anche la terza più grande infrastruttura del suo genere, dietro Amazon Web Services e Microsoft Azure.

E se parliamo di queste piattaforme cloud, è proprio perché già forniscono agli utenti Internet istanze nei data center – ciò che è molto semplice è anche ciò che Stadia consiste, anche se l’utente non sarà in grado di usarle. in quest’ultimo caso, non fare altro che i giochi disponibili nelle condizioni definite da Google. Quindi, quando un utente fa clic sul pulsante Riproduci , Stadia è un’istanza nel data center di Google, con un numero di core CPU, quantità di RAM, memoria e processore grafico (s).

Il gioco viene quindi eseguito in questa istanza remota e il flusso video viene trasferito nella scheda Google Chrome aperta sul gioco, sulla macchina del giocatore. I comandi dal controller sono le uniche cose – possibilmente con il flusso audio di un microfono – da restituire dal terminale del giocatore all’istanza aperta sui server di Google.

Cos’è un’istanza?

Il termine “istanza” è già stato usato più volte nei paragrafi precedenti. Dato che stiamo parlando del servizio cloud e della scheda tecnica disponibile per questo o quel gioco, potresti voler rivedere questo termine molte volte. Allora, qual è un’istanza? Normalmente, questa parola è usata principalmente dagli sviluppatori quando codificano con un linguaggio di computer orientato agli oggetti. L’idea è che ogni volta che si avvia un gioco, viene creato uno spazio dedicato su server remoti con funzionalità specifiche e, eventualmente, dati personalizzati come i backup di gioco.

Questo è chiamato istanziazione, che è la creazione di un’istanza (per semplicità, si può considerare che sia un tipo di macchina virtuale in un datacenter) da un modello predefinito. Così, per esemplificazione, è possibile prenotare su richiesta un importo di e risorse in un centro dati – numero di processori, RAM, GPU, ecc … – necessaria per eseguire un compito (nel caso di Stadia un gioco).

Che tipo di scheda tecnica sarà disponibile per i giocatori?

La scheda tecnica di ogni istanza può essere adattata alle esigenze di ogni gioco. Tuttavia, Google ha dato questa tipica configurazione durante la presentazione del servizio:

  • GPU AMD 10.7 Teraflops con 56 unità di calcolo e memoria HBM2
  • CPU adattato x86 @ 2.7 GHz con hyperthreading, AVX 2 e 9,5 MB di cache L2 + L3
  • 16 GB di RAM con velocità di trasferimento di 484 GB / s

Secondo Google, sarà possibile giocare in 4K HDR a 60 fotogrammi al secondo. Ma Stadia sta già preparando i giochi a vapore 8K oltre 120 fotogrammi al secondo. In ogni caso, con 10,7 teraflop di calcolo disponibile, solo quella istanza di Stadia ha più muscoli rispetto Xbox One X (6 TFLOPS) e PS4 Pro (4.2 TFLOPS) combinato.

Dispositivi compatibili

È quasi certo che tu abbia già uno o più dispositivi compatibili con Stadia. Infatti, secondo Google, è sufficiente che il tuo computer, smartphone o tablet possa avviare il browser Chrome. Alla fine l’azienda ha annunciato l’intenzione di offrire supporto per altri browser. Per i televisori è obbligatorio passare attraverso un Chromecast. Inoltre, Google fornirà un controller, lo Stadia Controller , che si connette al WiFi e che capiamo che sarà l’unico gioco di piattaforma compatibile sul tuo TV tramite Chromecast. Non è ancora noto se al controller verrà fornito l’abbonamento o se verrà offerto separatamente.

Come giocare

Per ora capirai che il servizio non è ancora disponibile. Tuttavia, Google ha dimostrato il servizio durante la presentazione. Giocare a Stadia si riduce ad avere un abbonamento o almeno essere registrati per il servizio (non sappiamo in dettaglio come verrà addebitato Stadia) e fare clic su un link. Il gioco inizia in meno di 5 secondi, senza tempi di caricamento come avviene attualmente su PC e console. Il servizio è ottimizzato per la riproduzione multigiocatore e cooperativa con un inlay stream da altri giocatori, come l’immagine nell’immagine e la capacità di comunicare in video e voce.

Tasso di connessione minimo: devi avere la fibra?

Questa è indubbiamente la domanda che molti giocatori si chiedono: quanta larghezza di banda ci vorrà ? Ecco la risposta di Google:  “Siamo stati in grado di testarlo molto con il test da ottobre fino alla fine dell’anno scorso del nostro Project Stream. Ottenere 1080p a 60 frame al secondo richiede circa 25 megabit al secondo. In realtà, usiamo meno di questo, ma è lì che stabiliamo il limite consigliato. “

Google continua:  “ma grazie alle innovazioni che abbiamo messo in atto streaming e compressione, al momento del lancio, possiamo ottenere che il 4K abbia leggermente aumentato questo limite a 30 megabit al secondo. Quindi, se hai meno larghezza di banda, ti daremo meno definizione … ne facciamo un sacco per te in background, e ti offriremo solo la larghezza di banda appropriata per l’infrastruttura che hai. ” 

Queste tariffe escludono la maggior parte delle connessioni ADSL dall’inizio, ma non necessariamente connessioni VDSL e cavo coassiale. Non sarà essenziale avere la fibra per godere, anche se sarà comunque sufficiente la qualità della connessione. Se si dispone già di 30 Mb / s reali discendenti o più, allora siete nei criteri definiti da Google per giocare in 4K, ma dovrebbe funzionare anche se avete un po ‘inferiore a quella (1080p da cons).

L’elenco di giochi disponibili al momento del lancio

Questa è una delle più grandi incognite. Sappiamo che Google ha testato con Project Stream Assassin’s Creed Odyssey – ma l’azienda non ha mai parlato alla conferenza di presentazione Stadia. Solo una partita è garantita al momento del lancio: Doom Eternal . Questo è tutto ciò che sappiamo al momento.

Chi ha più di temere l’arrivo di Stadia?

Le dimensioni di Google, le sue risorse e la sua esperienza nei servizi cloud ne fanno uno dei primi attori a spingere per una democratizzazione di massa del gioco in streaming nel cloud. Se ciò accade, è l’intero ecosistema in relazione al videogioco che potrebbe essere capovolto.

Pertanto, i produttori di GPU potrebbero dover riorientare la propria attività verso il mercato professionale / i data center e il data mining. Ma questi sono probabilmente cicli lunghi, ed è improbabile che NVIDIA e AMD siano effettivamente interessati dal lancio immediato del servizio.

Possiamo dire le stesse console, che attualmente beneficiano del loro catalogo di esclusive. Se il servizio dovesse essere adottato in massa, tuttavia, gli editori di giochi probabilmente non perdono mai l’opportunità di offrire il loro titolo su Stadia. E potrebbe persino causare l’obsolescenza di altre piattaforme di gioco.

Ma più immediatamente, immaginiamo che siano soprattutto gli “piccoli” attori che sono stati sul cloud in streaming per diversi anni a dover fare i conti con il rovescio durante la conferenza di presentazione .

Inoltre, i produttori di PC che stanno riorientando verso il mercato dei videogiocatori potrebbero vedere diminuire l’attrattiva delle loro macchine nel lungo periodo.

Chi ha il massimo da guadagnare tranne Google?

Probabilmente Google ha molti modi per trarre vantaggio dai guadagni causati dall’emergere di questi nuovi usi. Tuttavia, anche molti operatori del settore ne trarranno beneficio. editori di giochi in ultima analisi di ridurre i costi e facilitare la loro promozione, con forse la chiave per una maggiore massificazione di gioco – tra cui titoli AAA diventare de facto accessibili anche a persone che non hanno i PC potente.

Non si può fare a meno di immaginare che questo cambierà anche il comportamento dei consumatori nel settore dei PC. Le macchine scadenti, come molti ultrabooks, potrebbero interessare molti consumatori. Se il servizio riesce a crescere, potrebbe anche aiutare a incrementare i profitti in molti segmenti dell’industria dei videogiochi.

E non dimentichiamo gli operatori e il 5G : se questo tipo di servizio diventa popolare, potrebbe davvero fare in modo che più consumatori vogliano passare al futuro delle connessioni mobili. Il 5G promette infatti flussi molto più alti di quelli necessari per il funzionamento del servizio e una latenza minima.

Alternative a giocare in streaming prima dell’arrivo di Stadia

Che ci crediate o no, Stadia non è totalmente rivoluzionario. Shadow, per esempio, ricorda che è stato sulla stessa linea per 2 anni . Il servizio, già disponibile in Francia, consente di usufruire di una macchina estremamente potente su server remoti e di goderne in streaming. Con limiti di larghezza di banda inferiori a quelli offerti da Google per farsi strada nelle case con una connessione Internet media.

Sfortunatamente, per il momento, è l’unica soluzione più o meno equivalente. Anche se alcuni obietteranno che è possibile con un po ‘di hacking creare questo tipo di cose in un’istanza di Google Cloud Platform, Amazon Web Services o Microsoft Azure. Nota anche il passaggio Microsoft xCloud , annunciato un anno fa, e i primi test pubblici inizieranno quest’anno.

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