Dopo Android, Huawei ha perso un altro accesso altamente strategico alle risorse straniere: la BBC svela infatti un promemoria in cui apprendiamo che ARM, l’azienda che crea e concede la licenza a quasi tutti i fondatori di SoC per smartphone del pianeta (inclusi HiSilicon e Huawei), ha chiesto ai suoi dipendenti di chiudere  “tutti i contratti attivi, le missioni di supporto e tutti gli impegni in sospeso”  con Huawei. I dipendenti di ARM hanno ora ricevuto l’incarico di  “declinare educatamente e terminare” la loro conversazione con i dipendenti Huawei in occasione di eventi internazionali.

Huawei e HiSilicon dipendono più dalle tecnologie statunitensi di quanto sembrino

Questa decisione è una pessima sorpresa, con conseguenze potenzialmente catastrofiche. Dire che HiSilicon e Huawei progettano il proprio SoC Kirin è davvero una scorciatoia: la creazione di chip Kirin comporta in realtà la scelta tra una selezione di core, architetture e processi di incisione e confezionamento. Tuttavia, l’architettura ARM è in gran parte proprietaria, così come il design dei core come l’architettura stessa è in realtà progettata, indipendentemente dal fondatore, da ARM che li sviluppa e vende quindi licenze di sfruttamento a coloro che desiderano utilizzare le sue tecnologie.

Questa è anche l’originalità di ARM rispetto ad altri fondatori come Intel, ad esempio: ARM non produce più chip in sé, l’azienda si accontenta di sviluppare il design e concedere il loro utilizzo a altro su licenza. In alcuni casi, ARM propone l’architettura o i set di istruzioni (che determinano separatamente il modo in cui il SoC risponde ai comandi in linguaggio macchina). Cosa che consente ai fondatori come HiSilicon di differenziarsi. Tuttavia, ciò significa anche che la creazione di un SoC ARM implica necessariamente l’utilizzo di una delle licenze dell’azienda.

HiSilicon ha un bisogno vitale per le licenze ARM per costruire il suo SoC

Da Samsung Exynos a Qualcomm Snapdragon, tramite SoC MediaTek, Apple e HiSilicon Kirin, tutti dipendono, da queste famose licenze ARM. ARM non è un’azienda americana. Dalla sua acquisizione nel 2016, ARM è di proprietà del gruppo giapponese SoftBank. Di qui la sorpresa attorno a questa decisione, un po ‘come quella di aziende europee come Infineon . Possiamo infatti leggere nel memo che il design del suo processore contiene “tecnologie di origine americana”  e che l’azienda  “rispetta tutte le ultime norme proposte dal governo degli Stati Uniti”. 

Va inoltre notato che ARM ha filiali situate a San Jose (California) e negli stati di Washington, Arizona, Texas e Massachusetts. Tutto sembra indicare che ARM è favorevole al suo accesso al mercato statunitense. Tuttavia, non è sicuro che Huawei possa concretamente incassare questo nuovo shock. Sappiamo che l’azienda sta sviluppando da qualche tempo il sistema operativo HongMeng , il suo sistema operativo alternativo ad Android, che secondo le prime descrizioni è per lo più simile a un fork di AOSP. Progettare una nuova architettura di chip senza affidarsi a licenze estere è un altro tipo di sfida (è molto dispendioso in termini di tempo e denaro).

Una catastrofe che potrebbe rapidamente avere un impatto importante sulle operazioni di Huawei

Tanto più che, secondo la BBC, i legami tra Huawei e ARM erano particolarmente forti: ad esempio, la società ha recentemente annunciato l’intenzione di costruire un centro di ricerca a 15 minuti dalla sede di ARM a Cambridge (Regno Unito). Huawei e HiSilicon possono continuare a utilizzare e produrre chip esistenti, almeno fino a Kirin 980 . Ma non può più girare su ARM quando necessario. Il Kirin 985 non sarebbe influenzato in teoria – ma una fonte citata dalla BBC rivela che HiSilicon avrà probabilmente bisogno di ripensare la sua architettura da 0.

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