È una donna sulla quarantina che ha beneficiato di questa straordinaria operazione. I medici hanno visto un miglioramento significativo nella sua vista.

Riprogrammare le cellule in stato embrionale

L’operazione è quindi un successo. I giapponesi che hanno ricevuto la prima cornea prodotta da cellule staminali riprogrammate avrebbero già recuperato una vista decisamente migliore . È stato durante una conferenza stampa tenutasi il 29 agosto all’Università di Osaka che il ricercatore e oculista Kôji Nishida , che ha avviato il progetto, ha parlato dell’intervento che ha avuto luogo. un mese fa.

La donna in questione è una quarantenne giapponese che ha sviluppato una malattia corneale che impedisce alle cellule staminali di riparare la membrana protettiva quando è danneggiata. La vista viene quindi modificata e può arrivare fino a accecare la persona con la malattia.

La cornea è una sottile membrana trasparente nella parte anteriore dell’occhio, davanti all’iride. Il suo ruolo principale è proteggere il bulbo oculare. Per replicare questa membrana, il Dr. Nishida e il suo team hanno creato fogli cellulari corneali da cellule staminali pluripotenti indotte , più comunemente note come iPS , create in laboratorio. Secondo la Nature , ”  queste cellule sono costituite da cellule cutanee prelevate da un donatore adulto e riprogrammate come cellule staminali embrionali pluripotenti dalle quali possono essere trasformate in qualsiasi altro tipo di cellula. , soprattutto nelle cellule corneali  “.

Giapponese in prima linea

I trapianti di cornea sono sempre più richiesti, in Giappone come altrove, e presentano gli stessi problemi dei trapianti di organi, vale a dire la mancanza di donatori. I medici di solito prendono la membrana dai donatori deceduti.

I ricercatori giapponesi sono in pole position sulla conoscenza e sull’uso di iPS e ricevono supporto statale su questo argomento. Va detto che è stato un ricercatore dell’Università di Kyoto a determinare come riprogrammare le cellule mature per sviluppare iPS. Shinya Yamanaka è stato insignito del premio Nobel per la medicina nel 2012 .

Nel 2018, le cellule riprogrammate sono state utilizzate per trattare il morbo di Parkinson mentre nel febbraio di quest’anno, Hideyuki Okano, ricercatore presso la Keio University di Tokyo, ha utilizzato iPS per riparare lesioni del midollo spinale .

Da parte sua, a Nishida è stato permesso di ritentare l’operazione su quattro nuovi pazienti . Se i risultati sono conclusivi, l’intervento potrebbe essere proposto in clinica nei prossimi anni.

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