Il Financial Times è riuscito a mettere le mani su un documento scientifico pubblicato brevemente dagli ingegneri di Google sul sito Web della NASA prima di essere rimosso. Nel riassunto del documento, intitolato “Supremazia quantistica mediante un processore programmabile superconduttore” , possiamo leggere: “per quanto ne sappiamo  , questo esperimento segna il primo calcolo computerizzato che può essere eseguito solo da un processore quantistico”.

Google avrebbe raggiunto la “supremazia quantistica”: ma cosa significa?

Il calcolo stesso è stato fatto in soli 3 minuti e 20 secondi, mentre ci sarebbero voluti più di 10.000 anni di elaborazione ininterrotta al Summit, il supercomputer più potente del mondo. Se questo è confermato, Google è effettivamente riuscito a entrare nell’era della  “supremazia quantistica” . Con tutto ciò che implica in termini di intelligenza artificiale, crittografia e simulazioni scientifiche.

Raggiungere la “supremazia quantistica”  significa aver sviluppato un computer in grado di eseguire calcoli quantistici senza simulazione. Computer che deve essere in grado, grazie a un numero sufficiente di qubit, calcoli impossibili da simulare in un computer convenzionale. Questo limite viene raggiunto a circa 50 qubit: gli attuali supercomputer possono simulare solo sistemi con tra 5 e 20 qubit.

Gli sforzi di Google con il suo computer a 53 bit non sono nuovi: l’azienda sperava, impariamo nello stesso documento, di raggiungere nel 2017 con un computer di 72 qubit. Ma quest’ultimo era troppo instabile: era praticamente impossibile mantenere il sistema, il che comporta l’immersione di materiali superconduttori in un serbatoio raffreddato a temperature molto basse, coerenti da un punto di vista quantico. Ecco perché i ricercatori hanno deciso di alleggerire il loro sistema di circa venti qubit.

La perdita di questo documento scientifico ha fatto reagire molti attori. Quale IBM è anche molto avanzato in materia. Il gigante blu non mette in discussione i risultati ma rifiuta di ammettere che Google ha raggiunto la “supremazia quantistica” . Secondo IBM, la macchina di Google è stata progettata esclusivamente per eseguire un calcolo accurato.

IBM è già riuscita a eseguire un processore da 50 qubit per 90 microsecondi a novembre 2017. Da parte sua, Intel ha anche un processore a 49 bit molto avanzato presentato al CES 2018 . Stiamo quindi aspettando con impazienza di sapere perché Google ha ritirato la sua pubblicazione scientifica e di saperne di più sulla loro macchina e sui risultati della loro esperienza.

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