L’accusa viene dal procuratore generale americano William Barr: sta per emettere una lettera aperta congiunta con le sue controparti britanniche e australiane contro la crittografia end-to-end. Questa non è la prima volta che la giustizia americana critica la crittografia end-to-end. La battaglia con le armi tra il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e GAFAM dura da più di un decennio.

WhatsApp: e se Facebook non avesse altra scelta che integrare una backdoor?

Secondo l’amministrazione, la crittografia end-to-end limita l’azione della giustizia in alcune indagini penali. Soprattutto in materia terroristica. Un problema di cui si lamenta regolarmente: l’ultima data del 2016: siamo nel mezzo dell’indagine sugli attacchi di San Bernardino e il DOJ chiede quindi ad Apple l’accesso ai dati dell’iPhone di uno dei terroristi . La compagnia di Cupertino rifiuta, costringendo l’FBI a spendere una somma stravagante per accedere a questi dati.

Questa volta l’obiettivo non è più Apple, ma Facebook, che spinge la crittografia end-to-end su tutte le sue applicazioni. E fornisce una crittografia avanzata per impostazione predefinita nell’applicazione di posta WhatsApp. La crittografia implementata da Facebook impedisce al social network di conoscere il contenuto degli scambi, anche in caso di urgente richiesta di giustizia. In un passaggio della lettera aperta, ripreso da ArsTechnica, William Barr si commuove:

“Le aziende non devono progettare deliberatamente i propri sistemi per impedire qualsiasi forma di accesso ai contenuti, anche per prevenire e indagare sui reati più gravi. Ciò rappresenta un rischio per i nostri cittadini e società, erodendo in modo significativo la capacità di un’azienda di rilevare e rispondere a contenuti e attività illegali, come lo sfruttamento e l’abuso sessuale dei minori, il terrorismo e i tentativi di avversario straniero per minare istituzioni e valori democratici, impedendo il perseguimento di criminali e la tutela delle vittime. Inoltre, contravviene alla capacità delle forze dell’ordine di indagare su questi e altri reati gravi.

Se Facebook avesse ascoltato il Ministro della Giustizia, non avrebbe avuto altra scelta che modificare WhatsApp in modo approfondito, includendo anche una sorta di backdoor per aggirarlo non appena necessario. Ma questo non sembra essere ancora rilevante. 

I gestori dei social network hanno reagito rapidamente alla pubblicazione di estratti di questa lettera aperta: “Riteniamo che le persone abbiano il diritto di avere conversazioni private online, ovunque si trovino nel mondo. Come sanno i governi degli Stati Uniti e del Regno Unito, il CLOUD Act consente alle aziende di fornire i dati disponibili in caso di richiesta legalmente valida e non richiede loro di costruire backdoor … siamo fortemente contrari ai tentativi del governo di costruire backdoor perché mette a repentaglio la privacy e la sicurezza delle persone in tutto il mondo. “

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