Nel 2018, Google ha stretto una partnership con Ascension, la seconda più grande organizzazione sanitaria degli Stati Uniti, nell’ambito del progetto Nightingale. Con l’obiettivo di sviluppare un ambizioso  sistema di ricerca di pazienti online per medici, il gigante della rete ha raccolto a sua insaputa nomi, date di nascita, risultati di laboratorio, diagnosi e registri di ricovero di milioni di americani. . Ovviamente, anche i medici non erano a conoscenza dei dati recuperati da Google, riferisce il Wall Street Journal in un articolo pubblicato l’11 novembre 2019.

Una legge federale sulla portabilità e responsabilità dell’assicurazione sanitaria adottata nel 1996 consente agli ospedali di condividere i dati dei pazienti con società terze. L’obiettivo della raccolta dei dati deve essere lo sviluppo di strumenti per migliorare l’assistenza sanitaria. In questo caso, gli ospedali non sono tenuti ad informare i pazienti che le loro registrazioni vengono trasmesse ai partner commerciali.

Secondo il Wall Street Journal, questi dati sono disponibili per oltre 150 dipendenti di diverse filiali di Google , tra cui Google Brain , la sezione specializzata in intelligenza artificiale o Google Cloud, la divisione dedicata al cloud computing. I dipendenti dell’Ascension sarebbero ovviamente contrari a questa condivisione di dati. Eppure questa è una pratica completamente legale.

Google garantisce che il progetto Nightingale rispetti la legge

Google e Ascension si sono rapidamente intensificati per difendere il loro progetto. Secondo le due aziende, il progetto Nightingale è conforme a tutte le leggi federali applicabili. Inoltre, sarebbero state prese misure di sicurezza per garantire la riservatezza dei dati raccolti. Tariq Shaukat, un dirigente di Google Cloud, afferma che l’iniziativa non è stata mantenuta al buio, come sostiene il Wall Street Journal. Il framework garantisce che Google abbia discusso pubblicamente della partnership con Ascension lo scorso luglio.

“I dati di Ascension possono essere utilizzati solo per fornire i servizi offerti nel nostro accordo e i dati dei pazienti non possono e non saranno combinati con i dati dei consumatori di Google”, ha affermato Tariq Shaukat in una nota. Infine, il gestore assicura che Ascension rimanga “l’unico vero guardiano dei dati” .

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